Pernell Whitaker n’est plus

C’est avec stupeur que l’on a appris aujourd’hui la tragique disparition de Pernell Whitaker, survenue dimanche à l’âge de cinquante-cinq ans après avoir été percuté par une voiture.

Cet incroyable talent au style inimitable façonné par George Benton et Lou Duva aura marqué les années 80 et 90 de son empreinte. Champion Olympique aux Jeux de Los Angeles en 1984, le facétieux « Sweetpea » sera titré des poids légers aux super-welters chez les professionnels en venant à bout de grands noms tels que Jose Luis Ramirez (après avoir été volé lors de leur premier combat), Azumah Nelson, James « Buddy » McGirt ou encore Julio Cesar Vazquez .

On retiendra également son nul plus que controversé face à Julio Cesar Chavez  et ses honorables défaites en fin de carrière face aux jeunes loups Oscar de la Hoya (également controversée) et Felix Trinidad (incontestable).

Intouchable au sommet de son art, on se souviendra de lui comme un des plus grands maitre défensifs de l’histoire bien que son arsenal offensif était tout autant remarquable , et ce malgré un relatif manque de punch. Couronné boxeur de l’année en 1989, il avait été intronisé au Hall of Fame en 2007.

 

Clément Alquier

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